If

 

Arbre solitaire des bois et des taillis ombreux, l'If a une croissance extrêmement lente. En raison de sa longévité, il a souvent précédé les églises et les cimetières auxquels il est souvent associé. C'est le seul "Conifère" sans résine et sans cônes. Il peut atteindre 25 m et vivre plus de 2500 ans. .

Arbre fatal voué à Hécaté, déesse des ombres et aux Erinnyes, filles de la nuit et de Cronos, divinités du monde souterrain qui remontaient sur terre pour accomplir des malédictions.

Les mythes de l'If sont associés au monde celtique, où il est l'Arbre funéraire.
L'If est toxique et son bois était utilisé pour la fabrication des armes, surtout les arcs et les boucliers. Il est l'Arbre de la Guerre.

C'est l'Arbre des cimetières où il veille sur les morts.

Toutefois ces noirceurs affirmées révèlent aussi d'autres connotations plus subtiles. Les prêtres d'Eleusis portaient des couronnes d'If pour signifier l'immortalité, laquelle n'existe que par opposition à la mort. Par sa longévité même qui se compte en millénaires, l'If défie la mort, il la nie. 

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